Perseidas 2017: dónde, cómo y cuándo disfrutar de la lluvia de estrellas más espectacular del año

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La Tierra gira en torno al sol a 30 kilómetros por segundo atravesando enormes regiones de espacio vacío. Pero todos los años, un poco después del 10 de agosto, el planeta se interna en la enorme nube de polvo, material y esquirlas que el cometa 109P/Swift-Tuttle deja tras de sí en su extraña órbita alrededor del Sol.

Son esas partículas de polvo las que, al atravesar la atmósfera a más de 210.000 kilómetro por hora, forman uno de los espectáculos más hermosos del verano en el Hemisferio norte: esa lluvia de estrellas que llamamos las Perseidas, las lágrimas de San Lorenzo.

Las lágrimas de San Lorenzo

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Cuentan que era el 10 de agosto del año 258 cuando a San Lorenzo le tocó su martirio. Los romanos, que eran muy imaginativos para estas cosas y encontraban en cada muerte una oportunidad de escarmentar a los cristianos, decidieron quemarlo vivo sobre una parrilla. También cuentan que, en medio de los interminables dolores del martirio, el santo de Huesca reunió fuerzas para decirles a sus verdugos «Assum est, inquit, versa et manduca» («Ya estoy asado, parece; otra vuelta y a comer»).

Quizá por esa proverbial forma de trollear a sus enemigos en los momentos más delicados, Lorenzo siempre fue un santo muy querido y celebrado. No es de extrañar que, cuando los feligreses viejos veían que tras cada 10 de agosto el cielo nocturno se llenaba de estrellas fugaces, se convencieron de que eran lágrimas por la muerte del mártir estuviera hecho, muy hecho o en su punto.

La mayor lluvia de estrellas del hemisferio norte

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Hoy, como decía un poco más arriba, sabemos que técnicamente no es así. De lágrimas tienen poco. Pero la expresión es tan poética que se ha convertido en la forma popular de llamarlo en muchas partes del mundo. Sobre todo, entre los aficionados a los cielos nocturnos que salen a ver, fotografiar y disfrutar de las Perseidas (los meteoros que, visualmente, parecen surgir de la constelación de Perseo).

En 2017 el pico de actividad será las noches del 12 y el 13 de agosto. Aunque, a diferencia de los últimos años, no será un buen año para verlas. La Luna menguante emitirá demasiado brillo invisibilizando los meteoros más tenues. Con suerte, veremos la mitad de las cien estrellas fugaces a la hora a las que nos tienen acostumbrados.

De todas formas, 50 a la hora sigue siendo una cifra espectacularmente buena y, reconozcámoslo, el verano del hemisferio norte es una excusa perfecta para salir a al campo, lejos de la contaminación lumínica y reencontrarnos con la noche, la Luna y las estrellas.

Algunas claves para disfrutar de las Perseidas

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El reguero de material que deja el cometa 109P/Swift-Tuttle cada 133 años es enorme y, en sentido estricto, se pueden ver Perseidas en el cielo desde el 17 de julio hasta el 24 de agosto. No obstante, la fiesta de verdad empezará el 12 de agosto en torno a las 19:00 GMT. En América del Norte y Europa tendremos que esperar a esa noche para poder disfrutarlas en toda su plenitud.

Quizá el consejo más importante a la hora de buscar estrellas fugaces es alejarse de la luz como alma que lleva el demonio. La contaminación lumínica de las ciudades es el mayor enemigo de la astronomía nocturna.

Por lo demás, debemos tener claro que si la meteorología no acompaña no será una buena noche para cazar estrellas. Y que el mejor momento para verlas es en las horas más avanzadas de la madrugada. De hecho, será difícil verlas antes de las 10 de la noche y conforme avancen las horas se podrán observar más y mejor.

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Javier Jiménez

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Elon Musk dice que las baterías de Tesla podrían reemplazar el sistema eléctrico de Puerto Rico

Elon Musk quiere volver a salvar el mundo, o por lo menos ayudar a que en Puerto Rico vuelvan a tener luz. El creador de Tesla dice estar dispuesto a trabajar en la reconstrucción del sistema energético del país, que quedó prácticamente destruido tras el devastador paso del huracán María dejando a millones de ciudadanos a oscuras y sin luz. Tras el huracán, algunos medios apuntaron a que toda la destrucción que había provocado le brindaba a la isla una oportunidad única de replantearse su modelo energético. Elon Musk respondió a una de esos medios en Twitter asegurando que Tesla había utilizado sus baterías para dar energía a pequeñas islas, y que este modelo no tiene límite de escalabilidad. The Tesla team has done this for many smaller islands around the world, but there is no scalability limit, so it can be done for Puerto Rico too. Such a decision would be in the hands of the PR govt, PUC, any commercial stakeholders and, most importantly, the people of PR.— Elon Musk (@elonmusk) 5 de octubre de 2017 "El equipo de Tesla ha hecho esto para muchas islas más pequeñas alrededor del mundo, pero no hay límite en la escalabilidad, así que se puede hacer también para Puerto Rico", ha dicho Elon Musk en su cuenta de Twitter. "Tal decisión estaría en manos del gobierno de Puerto Rico, de todas las partes comerciales interesadas y, lo que es más importante, de la gente de Puerto Rico”. Musk ya ha estado mostrando en las últimas semanas su apoyo a Puerto Rico tras la catástrofe. Por una parte donó 250.000 dólares para apoyar la reconstrucción de la isla, y por otra hizo que su empresa enviara cientos de baterías Powerwall. Estas utilizan paneles solares para recargarse, por lo que con ellas trata de ayudar a minimizar dentro de lo posible los efectos de la caída de la red eléctrica en varias zonas del país. A Musk le van los grandes proyectos No es la primera vez que Elon Musk propone un reto de esta magnitud para su empresa. Hace unos meses se ofreció a solucionar los problemas energéticos de Australia en 100 días asegurando que si no lo conseguía lo haría gratis. A día de hoy, y ya con la mitad de su proyecto completado parece que acabará cobrando por la azaña tras instalar allí la batería de litio más grande del planeta con 100 megavatios para 30.000 hogares. "Este es un gran ejemplo para el resto del mundo de lo que se puede hacer", ha dicho Musk hace unos días. Para él no sólo está en juego el dinero que perdería si tuviera que hacerlo gratis, sino el demostrar por una parte que las energías renovables sí que son una alternativa, y lo más importante, que Tesla tiene el músculo suficiente como para que se cuente con ellos para proyectos a gran escala. Cabe recordar también que Tesla está intentando llevar esta revolución al ámbito doméstico con sus proyecto de techos solares, aunque algunos expertos apuntan que invertir en ellos puede ser un grave error financiero. Aseguran que cualquier inversión a 30 años debe sopesarse con mucha cautela, y que en el plan de Tesla hay cosas que no cuadran y muchos interrogantes que pueden llevar a que la cosa no salga tan bien como la pintan. Imagen | Heisenberg MediaEn Xataka | Cambiar el tejado a Tesla Solar Roof es un error financiero. Y grande También te recomendamos Tesla está actualizando el hardware de su Autopilot de forma discreta buscando la ansiada autonomía total El nuevo camión de Tesla tendrá capacidades autónomas e iniciará pruebas en Estados Unidos, según Reuters Llevo más de 25 años trabajando en la misma empresa, ¿y qué? Entrevistamos a siete empleados senior - La noticia Elon Musk dice que las baterías de Tesla podrían reemplazar el sistema eléctrico de Puerto Rico fue publicada originalmente en Xataka por Yúbal FM .