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Las torres solares 3D serían la solución ante la baja de eficiencia en los paneles solares

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Los desarrollos en torno al uso de energías renovables sigue adelante, la reducción en los costes de la células fotovoltáicas, permite que cada vez más usuarios puedan adoptar el uso de paneles solares para el hogar y así disminuir la factura de energía eléctrica. Los paneles solares, a pesar de ser una de las opciones más viables para el usuario promedio, no son los más eficientes, ya que su diseño plano limita su eficiencia a las horas de mayor intensidad de luz solar, pero esto podría cambiar en un futuro gracias a un nuevo proyecto del MIT que elimina los paneles y los transforma en torres 3D. Hasta 20 veces más eficientes Investigadores del MIT ha desarrollado las primeras torres solares 3D con una estructura fabricada en una impresora 3D, a la que se han adaptado pequeños paneles solares en dos de sus caras, esto con la idea de adaptarse a la trayectoria del sol y así tener una mayor eficiencia, sus creadores mencionan que habría un incremento de hasta 20 veces mayor captación de energía solar, ya que prácticamente se estaría recibiendo luz solar durante todo el día. Un punto atractivo dentro de estas torres, es que se trata de estructuras impresas en 3D a escala nanométrica que podrían estar por detrás de los paneles, así no habría una obstrucción y se aprovecharía mejor la recepción de luz solar. Por otro lado, para resolver la orientación de las torres para que siempre están apuntando en la dirección correcta, la base contaría con un motor conectado a un sistema de algoritmos, que hará que la torre gire dependiendo de la latitud y la estación del año donde haya sido instalada. En las primeras pruebas realizadas sobre edificios del MIT, se detectó una captación de energía constante, sin caídas, esto desde que salió el sol hasta que se ocultó, ya que el diseño permite seguir recogiendo energía solar aún cuando el sol está más cerca del horizonte. Además, a esta configuración de torre se le puede adaptar la altura deseada, claro, siempre y cuando no haya fuertes vientos que puedan derribarla. Lamentablemente no todos son buenas noticias, ya que la fabricación de las estructuras 3D y el sistema de la base incrementarían los costes en comparación con los paneles solares que todos conocemos, por ello están trabajando de analizar la energía obtenida y el coste promedio para saber si se compensa la fabricación de estas torres. Más información | Energy and Enviromental Science En Xataka | India le muestra al mundo el primer aeropuerto verde, impulsado sólo con energía solar También te recomendamos Es posible que la próxima generación nunca se abra una cuenta bancaria. El móvil tiene la culpa Esta ventana es capaz de generar energía gracias a un panel solar transparente Mejorando la eficiencia de los paneles solares al colocarlos en globos de gran altitud - La noticia Las torres solares 3D serían la solución ante la baja de eficiencia en los paneles solares fue publicada originalmente en Xataka por Raúl Álvarez .

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Ya puedes montarte tu Amazon Echo “oficial” con una Raspberry Pi 2 y un micrófono USB

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Amazon ha sorprendido a propios y extraños con su familia -recientemente ampliada- de productos Echo, una serie de altavoces con una singular e interesante integración de Alexa, su cada vez más versátil asistente de voz. Ahora la firma ha publicado el código necesario para que cualquier usuario puede sacar provecho de ese asistente y montarse un "Amazon Echo de andar por casa". La clave, las Raspberry Pi 2 y el uso de un micrófono USB. Aun con limitaciones, el experimento demuestra el interés que este gigante está poniendo en este ámbito. En la página de GitHub en la que reside el proyecto Amazon ha publicado una guía muy detallada para llevar a cabo la construcción de este "clon oficial" de los dispositivos de Amazon, y de hecho incluso se indican los componentes que necesitaremos para comprarlos y estar completamente equipados antes de iniciar el montaje. El único problema "serio" es que esta versión alternativa no se podrá activar por voz -algo que determinan los términos de uso de los Alexa Voice Services- y en lugar de eso deberemos integrar un botón con el que indicarle al dispositivo que queremos comunicarnos con Alexa. Vía | LifehackerMás información | GitHubEn Xataka | Alexa quiere salir de Amazon Echo y llegar a más dispositivos con la apertura del SDK También te recomendamos Es posible que la próxima generación nunca se abra una cuenta bancaria. El móvil tiene la culpa La Raspberry Pi 2 como ordenador personal ¿Se puede trabajar con este miniPC? La Raspberry Pi 2 hecha portátil es una realidad gracias a pi-top - La noticia Ya puedes montarte tu Amazon Echo "oficial" con una Raspberry Pi 2 y un micrófono USB fue publicada originalmente en Xataka por Javier Pastor .

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Si hace falta más espacio en la Estación Espacial Internacional, la NASA la agranda con módulos inflables

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Aunque los astronautas estén bien entrenados, más bien acostumbrados, el espacio que hay en una nave o estación espacial no es precisamente espléndido, más bien bastante cortito. Algunos buscan la forma de expandir ese tamaño, con módulos inflables. Que se lo pregunten a Bigelow Aerospace, la empresa está trabajando con la NASA para colocar este tipo de módulos en la Estación Espacial Internacional (ISS). De hecho será uno de los elementos que formen parte de la mercancía de la cápsula Dragon de Space X, será lanzada el próximo 8 de abril. El módulo responde al nombre de Bigelow Expandable Activity Module, pero será mejor conocida como BEAM. Un módulo añadido a la ISS es solo un primer paso, la idea es crear una plataforma que permita crear refugios para colocar en ‘tierra’ firme, ya sea La Luna o Marte. Vamos conocer la idea en un vídeo: No queda mucho para ver si todo esto funciona, BEAM formará parte del cargamento del próximo cohete de Space XEn el vídeo podemos ver que el módulo se conecta al nodo Tranquility por una compuerta - la operación la realiza un brazo robótico -, así que será accesible por los astronautas y deberá mantener las condiciones de presión, como una estancia más de la nave. Ligeros y con mucho menos volumen del que pueden conseguir una vez expandidos, los Beam son un candidato prometedor para futuras misiones espaciales. Totalmente inflado, el módulo mide 3 metros de diametro, con un largo de 3,7 metros. En estas primeras pruebas van a estudiar cómo le afectan los agentes externos, la radiación y durabilidad en el espacio: tendrá que sobrevivir dos años pegado a la ISS. Si todo marcha como esperan, en Bigelow Aerospace dicen que habrá módulos inflables de mayor tamaño. Más información | NASA También te recomendamos Es posible que la próxima generación nunca se abra una cuenta bancaria. El móvil tiene la culpa SpaceX pone a punto los propulsores de Dragon V2, en la cápsula hay lugar para siete astronautas El gigantesco telescopio espacial que sustituirá al Hubble se prepara para la aventura - La noticia Si hace falta más espacio en la Estación Espacial Internacional, la NASA la agranda con módulos inflables fue publicada originalmente en Xataka por Kote Puerto .

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Así es LISA, el proyecto europeo para entender el Universo

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A estas alturas, todos sabemos que este año se ha hecho historia. El descubrimiento de las ondas gravitacionales, que pudimos ver en directo, ha sido un hito sin precedentes en nuestra capacidad para entender y pensar el universo. Y así lo hemos contado. Pero esto no se queda así. En realidad, el descubrimiento de las ondas es solo el primer paso para entender los distintos idiomas con los que nos habla el espacio-tiempo. Por eso, el 2 de diciembre de 2015, la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó el Pathfinder desde el puerto espacial de Kourou, en la Guayana Francesa. El Pathfinder es la primera pieza de LISA, la apuesta europea para entender la forma del universo. ¿Qué es LISA? Con una inversión de más de 400 millones de euros, LISA consta de tres satélites de casi dos metros de diámetro por medio metro de largo que formarán un triángulo equilátero. Lo alucinante es que estando a cinco millones de kilómetros entre sí, captarán conjuntamente variaciones de longitud de onda de apenas unas décimas del tamaño de un átomo. Lisa Pathfinder, como el resto de la expedición, se situará en el primer punto de Lagrange a un millón y medio de kilómetros de nosotros. Los puntos de Langrange son puntos donde las fuerzas gravitatorias de dos objetos se neutralizan (en este caso, la tierra y el sol) y, por lo tanto, un satélite puede quedar estacionario respecto a los dos objetos. Pero, si ya hemos encontrado las ondas, ¿sigue siendo necesario? Puede parecer que tras el descubrimiento de las ondas gravitacionales por LIGO (el proyecto americano), poner LISA en órbita carece de sentido. Hemos preguntado al equipo para saber si esto es así y nos explican que, en realidad, es casi al contrario. Ahora sabemos que las ondas existen y que, en ese sentido, el proyecto tiene sentido. "Estaríamos lanzando una misión al espacio sin saber siquiera si el fenómeno físico existe o es detectable", comentaba hace unas semanas César García Marirrodriga. En realidad, LIGO y LISA nunca se pensaron como competidores. Escuchar desde el espacio (y desde tan lejos como lo hace LISA) hace que tengamos mucho menos ruido. En cambio, los instrumentos del proyecto LIGO son tan sensibles que son capaces de detectar cualquier movimiento "desde el tránsito de la Tierra alrededor del Sol a los coches que pasan cerca de las instalaciones". Los distintos proyectos de exploración espacial nos dan piezas del mismo puzzle Por eso, para conseguir separar la paja del trigo, desde la Tierra solo se puedan oír ondas de alta frecuencia (como los dos agujeros negros devorándose de los que hablamos). Para que nos hagamos una idea las ondas gravitacionales que detectamos duraron 0'2 segundos. En cambio, perdida en el espacio, LISA podrá escuchar fenómenos más sutiles que duren semanas. Aunque no todo son ventajas: la falta de suministro energético impide que se puedan crear instrumento muy grandes y potentes. Además, LISA está a un millón y medio de kilómetros de nosotros. No puede decirse que podamos mandar a un técnico en cualquier momento. Eso incrementa la complejidad técnica del proyecto y nuestra capacidad para resolver cualquier incidencia. Por eso, LIGO y LISA son, en realidad, complementarios. Dos formas de oír y mirar al espacio que juntas nos dan una imagen mucho más completa de ese puzzle que es la estructura del Universo. El gran reto es aprender a detectar y entender mejor las ondas gravitacionales. "Ese salto nos permitirá observar el universo de una manera radicalmente diferente a como se ha hecho hasta ahora", nos dice Marirrodriga. Imagenes | ESA y Wikimedia También te recomendamos Todo lo que hay que saber sobre las ondas gravitacionales: qué son, dónde están y por qué no vamos a parar de hablar de ellas Es posible que la próxima generación nunca se abra una cuenta bancaria. El móvil tiene la culpa Confirmado: LIGO ha detectado ondas gravitacionales - La noticia Así es LISA, el proyecto europeo para entender el Universo fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .

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